Primeiros anos e adolescência

Andrew Russell Garfield nasceu em Los Angeles, Califórnia. Oriundo de uma família de classe média, é filho de Lynn (sobrenome de solteira: Hillman), natural de Essex, Inglaterra, e Richard Garfield, nascido na Califórnia, e tem um irmão mais velho, Ben Garfield, cuja profissão é médico. Seus avós paternos, Samuel Garfield e Doris May Savage, cujo sobrenome era originalmente "Garfinkel", eram provenientes de famílias de imigrantes judeus que se mudaram de Londres à Europa Oriental (Polônia, Rússia e Romênia). Do lado materno, seus avós chamavam-se Peter Hillman e Florence A. Luckens, nativa de Londres. Seus pais mudaram-se de Los Angeles para Epsom, na Inglaterra, quando ele tinha três anos. Garfield teve uma educação secular e referiu-se a si mesmo como um "panteísta agnóstico", embora também se identifique como judeu.
Seus progenitores tiveram uma pequena empresa de design de interiores, mas, mais tarde, Richard tornou-se o primeiro treinador do Clube de Natação da cidade de Guildford e sua mãe, professora assistente em uma creche. Durante sua infância, Garfield praticou ginástica e natação, além de ter sido um ávido filatelista. Originalmente, sua pretensão era estudar administração; contudo, interessou-se pela atuação aos dezesseis anos, ocasião em que um amigo o convenceu a frequentar uma escola de teatro, já que frequentemente fugiam das aulas. Inicialmente, ele frequentou a Escola Preparatória de Priory, em Banstead, e, em seguida, a City of London Freemen's School, localizada em Ashtead. Por fim, estudou interpretação na Royal Central School of Speech and Drama, em Londres, onde se graduou em 2004.